中新網3月21日電 據“中央社”20日報道,美國研究人員20日表示,人類鼻子可分辨至少1萬億種不同的氣味,比過去估計的1萬種要多很多。
  數十年來,科學家認為人類只能辨察1萬種氣味,認為嗅覺能力遠遜於視覺和聽覺。先前對嗅覺能力的估計值可追溯到1920年代,但沒有確切數據支持。至於視覺和聽覺,研究人員曾估計,人類眼睛可分辨數百萬種顏色,耳朵可分辨34萬種聲音。
  紐約洛克斐勒大學神經遺傳學與行為實驗室主任佛謝爾說:“對於氣味,從來沒有人花時間來測試。”他參與了這一研究,並表示“我們的分析顯示,人類分辨氣味能力比任何人預期的要厲害得多。”
  洛克斐勒大學研究人員把128種不同的氣味分子加以混合。這些分子個別聞起來可能令人想到青草、柑橘或各種化學品,混合後的混合物含有多達30種分子。
  佛謝爾說:“我們不想讓混合物太容易分辨,所以它們大部分很難聞又奇怪。”
  研究人員讓26名20歲到48歲的受試者每次聞3小瓶混合物,其中2瓶一樣,另1瓶不同,看他們能否分辨出哪1瓶不同。每人完成264次這類的比較。
  研究人員之後依照這128種氣味所有可能的混合方式,推算出一般人至少可分辨1萬億種氣味。這一研究結果刊登在《科學》雜誌上。
  不過主要研究員凱勒說,人類可分辨氣味肯定不只1萬億種,因為真實世界還有其它許多種氣味能以無數方式混合。
  佛謝爾也表示,這項研究最重要的貢獻是改變大家認為人類嗅覺很差的想法。他說:“我們的鼻子其實很靈。”  (原標題:美研究人員稱人類鼻子或可分辨1萬億種不同氣味)
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